Tol pont Sluiskil definitief van de baan

Bron : http://www.pzc.nl/regio/zeeuws-vlaanderen ; Harmen van der Werf; 6 februari 2019

De pont over het Kanaal Gent-Terneuzen bij Sluiskil blijft gratis. Tolheffing kost alleen maar geld.

Dat heeft de Stichting Behoud Pont Sluiskil aan de provincie laten weten. De provincie eiste in ruil voor een subsidie van 30.000 euro voor twee jaar, over 2018 en 2019, dat op de pont een proef met tolheffing zou worden gehouden. Half december vorig jaar is dat drie dagen gebeurd. De gebruikers, met name middelbare scholieren, moesten 's ochtends vijftig eurocent betalen.

Na de proef heeft de stichting alle voor- en nadelen voor de provincie op een rijtje gezet. Het grootste struikelblok is het vinden van voldoende vrijwilligers om de tol te innen. Twee zijn er nodig, elke schooldag op de vaartijden van de pont; van 6.30 tot 10.00 uur en van 14.00 tot 17.00 uur. Volgens de stichting is dat niet te realiseren, ook niet als er een vrijwilligersvergoeding van vijf euro per uur wordt gegeven. 

Verlies

De kosten wegen ook niet op tegen de baten, heeft de stichting uitgerekend. In de maanden met beter weer maken meer fietsers gebruik van de pont. Per saldo blijft er dan per dag 1,60 euro over. Met minder reizigers in de maanden met slechter weer, in de herfst en winter, wordt zelfs een verlies geleden van ruim 26 euro per dag, volgens de berekening van de stichting.

,,Tolheffing vergt heel veel inspanningen en kan desondanks financieel niet uit", concludeert Co van Schaik, penningmeester van de stichting. Hij voegt toe dat de stichting principieel ook geen voorstander van tolheffing is. ,,De pont vaart al ruim vijftig jaar. Tot 2012 was Rijkswaterstaat ervoor verantwoordelijk. Nadat Rijkswaterstaat ervan wilde, hebben wij de exploitatie overgenomen. In al die jaren is er nooit tol voor gevraagd. Het is niet uit te leggen waarom dat nu wel zou moeten.”

Financieel kan de stichting nog wel even vooruit. Naast de provincie verleende de gemeente Terneuzen voor 2018 en 2019 over twee jaar 40.000 euro subsidie. De stichting doet zuinig aan. De verwachting is dan ook dat de pont zonder grote tegenslagen in elk geval tot en met schooljaar 2020-2021 in de vaart kan blijven. ,,Maar”, tekent stichtingsvoorzitter Meerten Dallinga aan, ,,zonder hulp van de gemeente Terneuzen en de provincie zal het moeilijk worden de exploitatie voort te zetten.”

Dallinga hoopt dan ook dat de provincie en de gemeente Terneuzen de subsidie willen voortzetten. De pont biedt de veiligste verbinding en is volgens hem een onmisbaar alternatief voor de draaibrug bij Sluiskil die vaak en lang openstaat.

300_pont_sluiskil_6_feb_2019.jpg

De pont van Sluiskil. © Boaz Timmermans



Realisatie: TiDi Graphics